クスノキ科ゲッケイジュ属、ローレルの名でも良く知られ寒暖にも耐える丈夫な樹である。
香辛料の「ベイリーブ」と言った方が分りやすい人も多いだろう。また、これを輪にして作る冠(かんむり)を「月桂冠」と呼び、マラソンの優勝者が頭に被っている植物としても有名だ。

花は小さく目だたないが、この開花時期にはあの独特の香りが辺りに強く漂うので気づく人もあるかもしれない。