アジサイ科ウツギ属の落葉低木で、空木と呼ばれる花木には沢山の種類があるが、「空木」というのはこれだけである。

一般的には「ウノハナ(卯の花)」と呼ばれるほうが、歌にもなるほどなので知名度が高いと思われる。