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2024年3月20日

サザレスナヒトデ=Luidia iwakiensis

福島県いわき市にある水族館の「アクアマリンふくしま」は、シーラカンスの研究でも知られていますが、こんどはスナヒトデの新種を発見したことを19日に発表しました。

この新種のヒトでは、2021年3月の県水産海洋研究センター、調査指導船「いわき丸」のトロール調査に同館職員が同船し、水深175メートルで1個体のスナヒトデ属の未記載種を採取したものです。

その後の東京大大学院理学系研究科付属臨海実験所学術専門職員の小林格博士と、国立科学博物館の藤田敏彦博士らの共同研究で新種であることが判明しました。

この新種のヒトデの和名は「サザレスナヒトデ」になり、学名はいわき沖からの発見にちなみ、その名を入れた「Luidia iwakiensis」と命名されました。

小林博士によると、スナヒトデ属は世界各地の熱帯~温帯の砂底に生息し、今まで48種が知られているそうで今回の新種の生態は今後の研究で明らかにしたいとしています。

和名の「サザレスナヒトデ」は、腕が5本あり体表に多数のはさみのようなトゲ(叉棘(さきょく))が不均一にちりばめられているのが特徴で、その棘がさざれ石のように見えることが由縁だそうです。

学名には「いわき」、和名には君が代の歌詞に出てくる「さざれ石」が由縁とは何ともすごい名前に感じてしまいました。

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